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普通人的创新比技术进步更重要——专访诺贝尔经济学奖得主埃德蒙·费尔普斯

普通人的创新比技术进步更重要——专访诺贝尔经济学奖得主埃德蒙·费尔普斯
2021-08-03 16:03:58 来源:中华网山东频道

(埃德蒙·费尔普斯CFP/供图)

埃德蒙·费尔普斯(Edmund Strother Phelps)88岁了。15年前,他因对于“宏观经济政策跨期权衡的分析”,及其研究加深了人们对经济政策短期和长期影响之间关系的理解而获得了诺贝尔经济学奖。这基于他在上世纪60年代的两个重大发现:长远看来,通货膨胀和失业之间没有权衡,这已成为如今主流的经济学智慧;另一个发现则是著名的“经济增长的黄金律”,这让他保持着宏观经济学发展的核心人物地位。

在这个世纪,费尔普斯的研究兴趣主要转向了经济活力,这起源于上世纪90年代他在欧洲复兴开发银行对于欧洲经济的研究。他于2013年出版的《大繁荣:大众创新如何带来国家繁荣》(Mass Flourishing:How Grassroots Innovation Created Jobs,Challenge,and Change)一书指出,活力是最初现代经济得以成功的核心,而缺乏活力造成了当前的经济体萎靡不振。他将经济的活力描述为创新的意愿和能力,也正是活力为创新提供了根深蒂固的动力和支撑:“革新的动力、必要的能力、对新事物的宽容度以及有关的支持制度。”

在费尔普斯看来,从19世纪20年代的英国到20世纪60年代的美国出现的繁荣的历史进程,是广泛出现的“自主创新”的结果:“从国民经济中原创的本土创意所发展出来的新工艺和新产品。”他认为这些领跑国家以某种方式形成了创新活力,即开展自主创新的欲望和能力,并将之称为“现代经济”,其他国家通过紧跟这些现代经济的发展而获益。

此外,费尔普斯将这种活力与熊彼特的企业家精神区分开来,因它出现于作为“阳光下的新事物”的现代经济体而非老式的商业经济体中,来自于与众不同的创造性的现代观念。因此,他指出活力真正体现在草根创新中,每个普通人都应当自由地提出、尝试、发现新的想法和新的实践方式。对于正处于政府支持“大众创业、万众创新”所掀起的“创业潮”中的中国,费尔普斯的这本《大繁荣》受到了极大的欢迎。

时隔八年,费尔普斯和几位来自不同国家的合作者的新书《活力:创新源自什么,又如何推动经济增长和国家繁荣》(Dynamism:The Values That DriveI nnovation,Job Satisfaction,and Economic Growth)在中国出版。他们继续了费尔普斯对于经济活力的研究,将他于《大繁荣》中所做的推断通过引入TFP(全要素生产率)结合统计学分析的证据加以支持:大众创新、经济增长和工作满意度与社会所信奉的价值观有关;现代主义的核心价值观——独立、主动性、成就感和接受竞争,在自主创新水平较高的国家有较强影响;一个民族的现代主义指数几乎可以解释近几十年来各国生产率增长一半的差异。

费尔普斯一直保持着对中国经济和现实的高度兴趣。他接受了记者的专访,对于中国如何在当下通过教育和就业激发年轻人和经济的活力提供了他的见解。

费尔普斯认为在过去几十年的时间里,中国的普遍工资仍旧偏低,以致于大多数的年轻人被迫接受了工资更高却可能相当无聊的工作。他相信未来中国的年轻人将更有能力和信心选择“更有趣、更刺激、更有挑战性”即更有“活力”的工作。如今这十年,将会是考验这愿景是否会实现的十年。

在教育方面,正如他在《活力》中所指出的,“强调教育孩子服从的变量对价值观的潜在变量具有负面影响,因而它可能会减少创新。”他认为这场关于“活力”的革命必须从学校和课堂开始。无论中美的孩子们都应当在课堂上接触到描述创造新事物和进行冒险的生活的小说、诗歌和其他文学作品,让学生重新接触到充满想象力的生活。

关键词:诺贝尔经济学奖

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